明安心法农业 七不小黄姜
但存方寸地 留与子孙耕

第一个见到生姜的欧洲人,居然是他!

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国人食用生姜有3000多年的历史,从周代起就已人工栽种,至春秋时期,中国人已深知食姜对身体大有益处。

13世纪,意大利旅行家马可·波罗来到中国,成为第一个见到生姜的欧洲人。据说,马可波罗品尝了生姜的味道后“惊为天姜”,在他的著作《东方见闻》中,仔细地描述了生姜的出处和功效,回欧洲时也特别带回了相当数量的生姜。

生姜传入欧洲后,一度被当做非常贵重的香料。

14世纪时,在英国,一磅生姜就可以交换一只绵羊。由于欧洲人太爱生姜,而当地的气候又不适合生姜生长,所以一直需要从东方进口,价格居高不下,因此在哥伦布发现新大陆后,欧洲人就在天气酷似东方的墨西哥种植生姜。

不过至今,南美地区只有牙买加仍持续生产生姜,欧洲主要的生姜供应依然仰赖中国、印度等东方国家。


生姜的药用价值享誉欧洲

在欧洲很多国家,常有人为了预防晕车晕船而吃姜。

关于生姜的防晕作用,欧洲的医学研究者认为:生姜阻碍了胃反射到大脑的呕吐信息,所以不会发生反射性的呕吐。也有人研究证明,生姜可以通过内耳的作用,抵制耳性眩晕。丹麦的研究人员和海军将士一起出海,亲自检验生姜的防晕效果,证明虽然生姜无法完全抵制晕动病的发生,但能使症状明显减轻。

在生姜的医用功效上,西医与中医有相似的认识。

西医认为,常食姜可以预防血小板聚合,减轻偏头痛,治疗风寒感冒、胀满腹泻、眩晕及急性细菌性痢疾、慢性气管炎、蛔虫性肠梗等。现代医学研究还证实,生姜中的有效成分可杀灭伤寒杆菌、霍乱病菌、沙门氏菌等,起到某些抗生素的作用。生姜的汁液在一定程度上,可以有效地抵制癌细胞的生长和繁殖。

欧洲相关的医疗机构经过进一步的研究还发现,姜的主要药效姜油里。

姜油的主要活性成分gingerols和shogaols,辛辣的作用是姜辣素,其中以6-生姜酚含量最多。而生姜酚类在加热和储存过程中,会逐渐脱水生成油状辣味成分的姜烯酮类,和结晶性辣味成分的姜酮。而挥发油主要是姜醇、姜烯、水芹烯、嵌烯、柠檬醛、芳樟醇、甲基庚烯酮、壬醛和d-龙脑等。还有13种氨基酸成分。

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生姜精油的姜辣素能让人发热、产热、加快身体代谢率,经过过多脂质,因此被应用在减肥塑身上,解决欧洲普遍存在的肥胖问题。

姜的增强局部血循环作用,则有助头皮毛孔污垢清除,延长头发的生长期,增加皮肤微循环,因而欧洲人常常用生姜磨头皮来治疗秃头。

目前生姜的药用价值已被欧洲人广泛了解。

在英国,人们用姜味食品来治疗妇女妊娠期晨吐,减轻感冒症状等。前不久,英国学者研究发现,生姜的成分里富含抗氧化的元素,可以有效调整消化系统,减轻饮食不当产生的腹泻。

还有研究表明,生姜的一些成分可以使血管和肝脏少吸收胆固醇,帮助增强心脏功能,辅助治疗冠状心血管疾病。除此之外,从姜种提取的精华素,还可以被用来治疗偏头通、行动障碍和关节炎。

圣诞姜饼,传达温情暖意

生姜的独特味道,启发了欧洲人的美食热情。

在数个世纪前,生姜被当做昂贵香料的时代,欧洲人在欢庆圣诞的时候,将生姜加入到饼干中以增加风味,增添喜庆气氛,从而创造了“姜汁饼干”这一欧洲传统的节日饮食。

第一个见到生姜的欧洲人,居然是他!

“姜汁饼干”对于欧洲人的意义相当于中国人春节食用的年糕,浸润了冬日的温暖情意,是用来表达圣诞与新年祝福的最好礼物。

在北欧还有一个传奇的说法:倘未婚女子吃下姜饼,即能遇到理想的伴侣。所以由此及彼,代表甜蜜和幸运的姜汁饼干,也成了人们生活中应景的好彩头。发展到后来,人们会在圣诞节来临前用姜汁饼干建造“姜饼屋”。将姜饼当做“砖头”,像造房子那样搭梁建顶、浇铸巧克力汁,铸就成梦幻城堡。

时至今日,姜汁饼干已不再作为圣诞专用,而成为一种非常讨巧的家庭点心。

平日里,只要主妇们有时间,孩子们有兴趣,随时可以制作趣味盎然的姜汁饼干。说它气味盎然,盖因一般的欧洲家庭里,都有各样制作姜汁饼干的模子。最普遍的是心形,还有花朵形,人形、驯鹿形,以及其他小动物的造型。

姜粉是姜汁饼干的主要原料,此外还会添加大量的蜂蜜,有的时候会加胡椒粉,味道甜中带辣,非常独特。现在,很多姜饼在味道上都经过了改良,外面裹上了一层巧克力或白糖浆,同时也加入杏仁、核桃或榛子等干果,令口感更加丰富。

惬意生活与姜有关

欧洲人的饮食中,很多食品都和姜有关系。

姜味面包,姜汁茶、生姜酱,还有姜味啤酒,以及用纯姜汁制成的提味调料。菜市场上也有生姜直接出售。因生姜有温胃、帮助食物吸收、促进消化的作用而大受欧洲百姓的欢迎。

味啤酒是英国人发明的传统美味饮料。

严格说,姜味啤酒不能说是酒,而是把姜添加到苏打果汁里做成的软饮料。许多英国人都喜欢姜味啤酒,因为它既不含酒精,又能给人啤酒的口感,而且提神醒脑。因此,姜味啤酒不仅在市场上销售很多,而且许多人家还自己酿制,最普通的做法就是拿一块鲜姜煮汁,然后加入一个柠檬,再加蜂蜜或红糖,兑适量水就可以了。

欧洲人有喝下午茶的习俗。

欧洲的家家户户,都十分倾心于下午茶的宁静与闲适。无论是乡村还是城镇,是贵族还是平民,午后约上几个朋友,守着一壶酽酽的茶香,两份可口的甜点,几支悠扬的乐曲,是何等的人生享受。草本姜茶是下午茶茶单里的熟面孔。优质的药草和和干姜混合,100摄氏度沸水冲泡3到5分钟,适合净饮,也可以根据个人口味加糖,蜂蜜,搭配烟熏鸭胸肉、蘑菇、烤香肠、咸味司空饼。

第一个见到生姜的欧洲人,居然是他!

在下午茶这一习俗的发起国英国,人们对于姜茶的喜爱更已经深入到了日常生活中。姜茶是英国人最常喝的饮品。英国人普遍认为经常饮用姜茶,可抑制感冒和流感。英国的姜茶做法很简单,只要泡茶的时候放上一块鲜姜,然后加糖闷上十多分钟就做好了。

饭后饮用一杯姜茶,对于英国人而言,是养生亦是一种习以为常的生活。






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